27/01/2016

JOE E KUCHINSKI pantalon M42 376th PFAB

LOOK OUT BELOW.jpgC’est l’histoire d’un pantalon et d’un homme…

Si seulement il pouvait parler…. Il en aurait des choses à raconter ce pantalon de parachutiste américain modèle 42 retrouvé avec un lot important de matériel para US chez nous en Ardenne en 2015 !

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C’est un modèle particulièrement rare puisqu’il a été spécialement renforcé au niveau des poches et des genoux comme c'était la coutume chez les pathfinders et autres acrobates du jour J.

D'après les spécialistes, les transformations réalisées à ce pantalon sont spécifiques aux « riggers »de la 82ème aéroportée.

Le pantalon est du premier type avec pressions en laiton. La taille est 31 / 34. Il a subi une petite réparation par l'adjonction d'une pièce sur le haut à droite et une déchirure est présente à hauteur de la poche gauche, là où les lanières permettent de resserrer la poche. Un soufflet du bas, facilitant l'introduction est lui aussi déchiré.

Au centre à l'intérieur, un nom :

KUCHINSKI
39606283

Après quelques recherches sur Internet, voici une partie de son histoire…

Charles Kuchinski et sa femme Mary Jerki ont eu (au moins ?) un fils.

Surnommé « Joe Jr », Joseph Edward Kuchinski est né le 6 novembre 1918 à Bridger, Carbon County, Montana, USA.

Le 7 mai 1942, Joe rejoint l’armée à Missoula et reçoit le matricule 39606283.
Cet homme blanc, célibataire et sans enfant était électricien.

Ce Tech 3 faisait partie du 376e field Artillery Bn , rattaché au 504ème PIR de la 82ème division aéroportée.
A leur actif : la sicile, Anzio, la Normandie mais aussi l’opération Market Garden et la bataillle des Ardennes.

Pourquoi a-t-il égaré ce pantalon en Ardenne, c’est un mystère.

Ce que l'on sait, c'est qu' il a survécu à la guerre. Blessé au combat, il a été décoré de la médaille « Purple Heart ».

De retour au pays, Joe a 27 ans quand il épouse Ruth Wessel à Red Lodge, Montana, le 16 novembre 1945. Ils auront deux fils, Dennis et John.

Le drame survient le 5 juin 1952 : lors de travaux d’irrigation, il est frappé par la foudre ! Joe avait 34 ans…

Il est enterré au cimetière de Bridger.
Sa femme s’est remariée à Art Gary et a eu deux enfants de plus.

Info : V. Noirhomme

http://bulge-relics-museum.be

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